Pecorino : vin blanc inattendu et surprenant d’Italie centrale

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Article de Carla Benvenuto

Histoire et origines de la vigne de pecorino

Le pecorino est un cépage blanc qui a toujours été disputé, en ce qui concerne sa paternité, entre les territoires des Abruzzes et des Marches (l’origine des Marches est considérée comme plus probable). Utilisé exclusivement pour la vinification, le pecorino a été redécouvert dans les années 80 et 90 pour la production de vins de qualité, car il a un faible rendement. Mais sa cultivation est très ancienne, elle est perdue dans l’histoire, au point qu’il est difficile de retracer l’origine de son nom.

Il existe de nombreuses hypothèses accréditées quant à la raison pour laquelle le pecorino est appelé ainsi. Beaucoup pensent que son nom provient de la faible estime dont ce raisin jouissait dans le passé, puisqu’il se prêtait à être consommé par ceux qu’on appelait autrefois “i pecorari” (terme péjoratif utilisé pour désigner les bergers) ; une deuxième hypothèse serait que le nom “pecorino” (fromage de brebis) a été donné en raison de sa combinaison la plus célèbre avec le célèbre fromage du même nom ; la troisième hypothèse situerait l’origine du nom pecorino dans la transhumance (migration saisonnière des troupeaux avec leurs bergers) qui coïncidait avec la période de maturation de ce raisin et donc les moutons étaient attirés par ses grappes sucrées qu’ils trouvaient très appétissantes ; il y a ensuite une quatrième hypothèse, toujours liée à l’apparence des moutons, qui soutient l’idée que le pecorino est appelé ainsi parce que ses grappes rappellent beaucoup la forme de la tête de l’animal.

Ampélographie

La vigne de pecorino a une feuille et une grappe de taille moyenne, avec une petite baie à la peau fine dont la couleur passe du vert au jaune.

Les vins obtenus à partir de ce raisin, surtout lorsqu’il est utilisé seul, ont une structure remarquable, une bonne texture acide et une teneur élevée en alcool. La couleur vire généralement au jaune paille et les parfums sont clairs et marqués, avec des senteurs allant du fruité au végétal, notamment avec des notes herbacées.

Le cépage pecorino peut également être utilisé pour la production de vins mousseux.

Ca’Natura Pecorino IGT biologique, Cantine Torri

Aujourd’hui, nous allons parler du Pecorino IGT Colli Aprutini de la ligne Ca’Natura, la ligne entièrement produite de manière biologique par la cave Torri.

Les raisins, après avoir été récoltés à la main dans la première moitié du mois d’octobre dans un vignoble âgé de 30 ans, sont vinifiés exclusivement dans des cuves en acier à température contrôlée.

Le résultat est un vin à la robe jaune paille intense, avec un nez décisif d’arômes fruités, notamment d’abricot et de banane, mais aussi de fleurs jaunes, d’acacia et de jasmin, et des notes d’herbes. Le goût est enveloppant, corsé, frais et sapide, avec une acidité équilibrée et une bonne persistance.

Compagnon idéal d’apéritifs, le Pecorino Ca’Natura de la cave Torri se prête bien, grâce à sa polyvalence, à l’accompagnement d’entrées et de premiers plats à base de poisson ou de légumes, mais aussi de seconds plats de viande blanche et de fromages de moyenne affinage.

Le pecorino fait donc partie de ces cépages inattendus, très surprenants et qui, bien que redécouverts tardivement, font l’objet d’un large consensus parmi les différents producteurs, qui se livrent également à des expériences sur le bois, et surtout parmi les consommateurs qui le choisissent de plus en plus souvent grâce à son adaptabilité à différents types de combinaisons et à sa qualité incontestable.

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